You have a tingling wanderlust and a hunger for exploring the stories within you, it’s 
probably what brought you here, and it means that you are a lot like me. First things 
first, I would like to thank the LTA Team for bringing such a community together. 
Sharing this project here fills me with great excitement, and is the first in which I 
actively decided to use my camera as a weapon and share my experience in a 
completely different way.  
535115_1704347883176269_3882879273394100630_n
Before I get into the creation and incentive behind ‘A note from us’ here is a little 
something about me: I’m a 20-year-old photographer, cinematographer, guitar player 
(don’t ask for hits though) and graphic design student from Germany, currently living 
in Barcelona. Barcelona, I know! I got really lucky and if you’d know how little 
influence I had on moving here, you’d probably laugh. Let’s just say if you ever get 
stuck in life, just change your environment completely and something will definitely 
happen, for better or worse. Although in the end it always seems better. I’ve had to 
change my environment more than once, which gradually intensified my interest in 
documenting different places, people and cultures.  
img_9116
In March 2016 I set out to The Gambia, officially the Islamic Republic of The 
Gambia, a small West African country surrounded by Senegal.  Islam is the 
predominant religion, practiced by 90% of the countries’ population. Having fallen in 
love with its people and mentality, my father had been returning to the Gambia for 
years. I left with no real intentions other than to document our adventures, as on any 
other trip. However, things turned out a little differently. 
We stayed in a village called Madina Salaam (Village of Peace). During our stay, the 
bombings in Brussels occurred, while we were staying in a West African Muslim 
village named the Village of Peace feeling perfectly safe. We would watch the local 
soccer matches at midday, drink fresh grapefruit juice with Selasi, who appointed 
himself my Gambian brother, and play drums while sitting by the fire.  
12923222_1276567029039922_8477447920587392263_n
During our visit I received many excited and positive responses whilst walking 
around filming and taking pictures in the village. I came to realize the power my 
camera bears and what a privilege it is to have such a tool. I thought the least that I 
could do was to offer this medium to the village and give them an opportunity to 
share their thoughts. I had run into the scouts of the local school and was invited to 
one of their scouting classes. I decided to ask each child one question: “What is your 
biggest dream?” My intention was to confront them with a question that is simple, 
unifies us all and one we could all relate to.  
However, during the entire time, I did not really know where this was going or what 
this was all going to say. I told the children that they could feel free to answer in any 
way they wanted to. The answers I received were largely pretty harsh, as a lot of kids 
wanted to be soldiers or in leading positions. Never for the sake of power but 
triggered by an intent to bring peace.  
 942294_1704347966509594_8788187243629185567_n
While editing the video I came to the conclusion that this might not be about what 
exactly the children answered. Instead of drilling on the realities that form such 
aspirations, I like to see “A note from us” as an inspiration to reflect rather than 
judge. To empathize with the dreams of others means to understand their stories.  
I will return to the Gambia in December to visit Selasi and the scouts and absorb 
some positive vibrations. I am definitely keen on creating more projects and am 
excited to see where it will take us. 
 10583841_1704347926509598_8282880294220078492_n
They call it the smiling coast of Africa and the smile hasn’t left my face yet.  
 
Instagram: mrdavidfiene
Facebook: David Fiene 
12440218_1704330429844681_8319345071073903636_o